Les 10 clés du succès de Taraji P. Henson

Taraji P. Henson est une actrice reconnue. Elle a su mener sa carrière afin de toujours obtenir des rôles forts comme celui de Cookie Lyon dans la série « Empire » ou de Katherine Johnson dans le film « Les Figures de l’ombre ». Loin d’être née avec une cuillère en argent dans la bouche, tout ce qu’elle a aujourd’hui, elle a travaillé dur pour l’obtenir. Arrivée au top, elle livre ses clés du succès. En voici 10.

1. Prends des risques

Le plus grand risque que j’ai pris et qui s’est avéré payant, je dirais que c’est d’avoir accepté le rôle de Cookie. En fait, j’étais mal à l’aise quand j’ai reçu le script. Ce n’était pas le personnage le plus sympathique de la Terre, et pourtant j’en ai joué des rôles de femmes très à cran, mais cette fois c’était un challenge, parce que c’était pour la télévision, en prime time. Et je ne sais pas trop comment le public allait accueillir ce personnage. Je veux dire, même s’il le méritait, elle a quand même frappé son fils avec un balai. Elle a traité un autre de ses fils de « pédale ». C’était flippant, mais je suis du genre à me dire que si le rôle ne me fait pas peur, je n’en veux pas, parce que ça ne va pas me faire avancer en tant que personne. Alors j’ai pris le risque. Et c’est ce qu’on fait en tant qu’artiste, on saute la tête la première et on voit où ça nous mène. Je savais qu’on tenait quelque chose avec cette série. Je ne saute pas dans l’inconnu comme ça pour n’importe quel type de projet. Je savais que c’était unique. Ce qu’on a essayé de faire, c’est de bousculer un peu les codes à la télévision. L’art, ça consiste à prendre des risques justement, non ?

2. Fonce !

J’obtiens mon diplôme aux Beaux-Arts, et puis mon père me voit aller au boulot et revenir tous les jours, et il me dit : « Mais qu’est-ce que t’es en train de faire ? » Et moi je lui réponds : « Je gagne ma vie, qu’est-ce que tu racontes ? » J’étais dans une période de transition : le père de mon fils et moi, on venait de nous séparer, j’avais eu mon diplôme et je menais ma petite vie, quoi. Et mon père a vu ça, et il m’a dit : « Comment tu crois que tu vas attraper du poisson sur une terre aride ? » Il parlait toujours en métaphores. Je lui ai répondu : « Est-ce que tu peux parler clairement stp ? » Et là il a précisé : « Comment tu crois que tu vas décrocher des rôles là où il n’y en a pas. Tu dois aller à Los Angeles, là où il y a du travail dans ce domaine. » Alors ma famille a fait une fête, on était fauché, et ils ont pu réunir 700 dollars et j’ai déménagé à Los Angeles. Et j’ai pris mon fils.

3. Dépasse ton égo

Pour le film Benjamin Button, je ne veux pas que les gens soient fâchés en écoutant cette anecdote. Ce n’est pas que je m’attendais à être payée autant que Brad Pitt ou Cate Blanchett. Je comprends, je viens d’arriver sur le marché, mais ce qu’on demandait comme cachet, pour mon rôle dans le film, ne semblait pas astronomique. C’était juste par rapport à où j’en étais dans ma carrière à ce moment-là. Et ils n’ont pas accepté ce montant. On était très tristes. Mais vous voyez, c’est là qu’il faut maîtriser son égo. Si je l’avais laissé prendre le dessus, j’aurai refusé ce rôle et manqué une grande opportunité. Donc j’ai dû mettre ma fierté de côté et encaisser pour rester concentrée sur mes objectifs.

4. Ignore tes peurs

Oui, j’ai encore le trac. C’est humain. Il arrive un moment où la peur monte en moi et je la maîtrise. Je ne l’ignore pas. Je me dis juste que c’est de la peur. Je suis quelqu’un qui est animée par la foi. Ça représente tout pour moi. La foi et la peur ne peuvent pas cohabiter, ça ne marche pas. Du coup, quand la peur arrive, je la contrôle. Je me dis : « Ok, je reconnais ce sentiment, mais ce n’est pas le terrain sur lequel je veux aller. » On peut choisir de baisser les bras face à la peur ou d’aller au-delà de ce sentiment. On se bat tous les jours en tant qu’humains en faisant ce choix. Je suis humaine, je ne suis pas un robot.

5. Concentre-toi sur ta passion

Je ne fais pas ce métier pour avoir des distinctions. Si tu es passionnée par ton travail, tu auras toutes les récompenses du monde. Dieu t’a mise sur Terre pour accomplir des choses. Il faut que tu restes concentrée sur ça.

6. Ne lâche rien !

J’arrive enfin à Los Angeles, j’ai mon diplôme, j’ai eu un enfant à la fac. Et il faut que je me batte pour réaliser mon rêve. Si je ne le fais pas, qu’est-ce que j’apprends à mon fils ? Alors j’ai déménagé en Californie avec 700 dollars en poche et mon petit. Et je dois me battre pour la bonne cause, parce que les gens me disent que je n’y arriverai pas : « Tu ne peux pas faire-ci, tu ne peux pas faire ça, tu es folle ? Tu bouges en Californie avec ton fils ? Tu n’y arriveras jamais. » Quand j’ai décidé de venir ici à Los Angeles, j’avais 26 ans. Alors on m’a aussi sorti le truc de l’âge : « Tu es trop vieille ! » Si tu écoutes les gens… et si tu les laisses transférer leurs peurs sur toi, tu vas t’arrêter de vivre. Et si j’avais cru ces gens, qui m’ont dit que je ne finirai pas mes études quand j’étais enceinte à l’université ? À la cérémonie de remise des diplômes, je suis montée sur scène avec mon fils sur mes hanches pour recevoir mon diplôme. J’aurai 46 ans cette année et je ne fais que commencer.

7. Prends le contrôle de ta vie

Dans la vie, tout ce qui arrive passe par toi et commence en toi. Qu’il s’agisse de l’amour d’un proche ou d’un amant, peu importe. Le point de départ de cet amour, c’est toi. Ça commence en toi. Si tu ne sais pas comment prendre soin de toi, faire attention à toi en priorité, comment tu vas apprendre à quelqu’un d’autre à le faire ? Si tu ne poursuis pas tes objectifs avec ténacité, pour quelle raison l’autre devrait-il t’admirer ? Tout commence par toi. Tu es le temple et tu as le pouvoir. Si tu es dans une mauvaise passe, c’est à toi de t’en sortir. Tu ne peux pas déléguer à quelqu’un d’autre la responsabilité de ton propre bonheur.

Tu sais, il y a longtemps, mon père m’a dit : « La vie est faite de choix. » Et on parle d’un homme dont le passé a été très chaotique. Et lorsqu’il a eu le déclic, et qu’il s’est dévoué au Christ, il a commencé à voir la vie de manière plus optimiste. Et c’est là qu’il m’a redit : « Tu sais, Taraji, dans la vie, il faut faire des choix. J’en ai fait des mauvais dans ma vie, mais ça ne veut pas dire que je ne peux pas changer, que je ne peux pas changer d’avis et faire de meilleurs choix pour moi-même. » C’est quelque chose dont j’ai fait ma philosophie de vie.

8. Entoure-toi de bonne énergie

Il faut s’amuser. Il faut rire pour s’empêcher de pleurer, parce qu’il se passe beaucoup de choses dans ce monde. Et j’aime vraiment beaucoup rire. Et les gens me disent que je fais jeune, mais en fait je rigole énormément. Je me moque de moi-même, je ne me prends pas trop au sérieux. Je m’entoure de bonnes énergies, parce que l’énergie peut se transposer. Si tu traînes avec quelqu’un qui a un nuage gris au-dessus de la tête, tu vas finir par avoir de la pluie. Alors, éloigne-toi avec ton petit nuage gris, parce que moi j’aime le soleil.

9. Saisis les défis qui se présentent à toi

Je ne fuis pas les projets qui me font peur. Si je me sens trop sûre de moi, je me dis que je peux le faire les yeux fermés, mais du coup, je ne sers pas mes fans, le script, le projet, ni même le personnage. Alors, pourquoi le faire ? Quelqu’un de plus motivé ferait mieux honneur au job. Donc, oui, j’aime les défis.

10. Poursuis tes rêves

Ce que j’adore avec les métiers artistiques, c’est qu’il faut prendre des risques et que c’est le travail qui fait la différence. Ce n’est pas un métier sûr.

Aux Oscars, j’ai chanté « It’s Hard out Here for a Pimp » qui parle de prostituées et de proxénètes. Mon manager m’appelle et me dit qu’il a un script pour moi. Je lui demande ce que c’est exactement, il me répond que c’est pour le pilote d’une série. Je lui crie : « Pour la télé ? Je ne t’avais pas dit que je ne voulais plus faire de télé ! » Il me dit de le lire. Je le fais et en lisant je me dis que c’est une histoire stupide, sur le hip-hop en plus. Et en continuant à lire, je me dis : « Oh mon Dieu ! » Et je commence à avoir peur, je me dis que c’est clairement un défi pour moi : « Oh mon Dieu, le rôle de Cookie va énerver beaucoup de gens. » Puis, je me suis faite à l’idée et que j’ai su comment gérer ce personnage, faire ressortir sa vérité à elle, faire comprendre aux gens pourquoi elle est cette femme aujourd’hui. En restant toujours vraie dans ce rôle, les gens vont l’adorer.

Tamara Argentin
Tamara Argentin

Rédactrice pour la rubrique “Icônes". Journaliste rédactrice et Community Manager, l’écriture est ma passion. J’espère qu’à travers mes mots je saurai vous inspirer et vous permettre de vous élever.

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